赛龙夺锦 水乡精魂
发表时间:2011-09-22  信息来源:杏坛镇宣传文体办公室
    “龙舟竞渡”是水乡杏坛一项场面浩大、气氛热烈的节日盛事,每逢有龙舟赛事,乡人即扶老携幼,提前占据有利位置,或倚桥栏、或蹲桥头,河涌两岸人群熙攘,谈笑呐喊之声不绝于耳。龙舟健儿则个个体格强壮、生龙活虎,用两条粗壮有力的手臂奋力划桨,在阳光下皮肤被晒得黝黑发亮,构成力与美的完美构图。每临冲刺,健儿们即加快划桨速度,伴以粗犷有力的吆喝,乡人则纷纷起立,引颈眺望,呐喊助威……赛事过后几天,当时激烈的争夺仍成为乡人茶余饭后的主要话题。
    舞狮、武术、龙舟竞渡等都是杏坛常见的群众体育活动,而以龙舟竞渡最为广大农民所喜爱。
    严格来说,“龙舟竞渡”分为赛龙船(乡人把龙舟称为龙船)和赛龙艇两种。龙船体形较大、船身较重,一般可坐20多人,饰有龙头、龙尾,配有鼓手,国内、国际性赛事赛的便是龙船;而龙艇体形轻巧窄小,不作任何装饰,也不配鼓手,赛事持续时间长、路程远,艇身极易翻沉,故赛龙艇更见健儿耐力与技巧。
    参赛的龙艇都是用老杉木心制成,轻而结实。其规格按等级的不同而各异,一般分为以下几类:一是“五桡”(参赛者五人),艇长约3丈,尾尖头窄,中部宽约2尺;二是“三桡”(参赛者三人),艇长约2丈,中间宽约1尺6寸;三是“十三桡”(参赛者13人),艇长约45丈。其中以“五桡”赛事规模最大,竞争最为激烈,观众也最多。
    比赛分本埠(只限于本乡人参赛)和“通天埠”(参赛者可来自各县各乡)两种,奖品有金猪、美酒、高标、罗伞、牌匾等。建国后在北水乡境内发掘一块单面刻有“压尽群龙”四个大字、两旁有“康熙乙卯,文社为第一名飞龙立”等字样的石匾,此石匾现存顺德博物馆,从中都可见当年杏坛赛龙夺锦的盛况。
    自抗战胜利后,东马宁、高赞、麦村等乡多次举行龙艇赛事,引来了附近各县乡镇群众,万人空巷,围满河涌两岸,桥头闸边,盛极一时。建国后,杏坛各乡村的赛龙活动更为活跃,赛龙艇不限于端午节,国庆、中秋、春节等重大节假日也经常举行,其中以聚胜、高赞等划艇好手驰名远近,多次获胜而归。比赛则重耐力,通常在限定的水域中围绕界桩往返划上两三小时,才冲线定胜负,开赛时千艇竞发,坚持到夺标往往仅剩十艘八艘。 “文化大革命”期间,划龙船被贬为“四旧”,曾中断了多年。中共十一届三中全会以后,潜龙起舞,龙舟活动重新蓬勃开展,杏坛镇先后为顺德龙舟队共输送了男、女运动员52名(截至1991年止),在参加香港、澳大利亚等国际赛事和国内赛事多次获得冠军。