彩龙竞艳 争奇斗丽
发表时间:2011-09-22  信息来源:杏坛镇宣传文体办公室
    平常日子里,龙船(龙舟)不作竞渡,而是重在游弋展示旗鼓助兴,称为“游龙”。游龙又称“文龙”或“扒斯文龙”。与竞赛龙舟不同,它不以竞速度、竞耐力为主,而以竞艳吸引观众。彩龙在河涌巡游常引来两岸围观的村民欢呼喝彩,成为节日水乡另一道亮丽风景。
每到端午前,杏坛各村即举行隆重而神圣的“起龙”仪式,把深埋河泥中的龙船“起”出或从祠堂里“请”出,重新上漆曝晒,安上龙头龙尾,到端午当日即举行拜祭仪式正式“下水”。
    从外观上,龙船比龙艇体形大得多,小者可容20多人,大者可容60-70人,船头、船尾均饰以雕工精细的龙头、龙尾,船上少不了有威风凛凛起指挥作用的鼓手,鼓声起处,木桡齐下,整齐划一。有的龙船还配有锣手、唢呐手,船上饰以彩旗罗伞华盖,慢时轻摇细曳,粤韵阵阵;快时水花飞溅,吆喝声声,美不胜收。村中男丁皆以曾有机会划龙船而自豪。有时有活跃少年,虽臂力不济,但有幸站立船头,拉到可左右摇摆的龙头,穿越榕荫桥底,左右顾盼神气十足。
    游龙过后,村民会争相到龙船划过的河水中美美地洗上一个澡或以水洗脸,叫做“洗龙舟水”,寓意去掉身上秽气,体格健康强壮。傍晚,村中老少会集中到村中祠堂或河边空地齐齐吃“龙船饭”,以沾龙舟灵气,以便龙精虎猛,顺风顺水。其时邻里和睦,一团和气,与过年相比,高兴之情,尤有过之。整个端午赛龙活动结束后,村民再择吉日,把龙船埋在河泥或悬挂在祠堂里,称“藏龙”,至此,这一民俗活动才告圆满结束。
    “游龙”这一民俗活动在杏坛有着悠久历史。北水村的“慈悲”船曾是三百多年前珠三角的冠军;“北镇”船是全国最长的龙船之一,有138丈;麦村的“步云”船是嘉庆年间制造的。早在元朝末年,杏坛的龙潭便建有龙母庙,相传“龙化于此”,每年农历五月初八龙母诞,一大早各方游龙便聚此参神,祈求风调雨顺,国泰民安。中午更是群龙聚会,引至四乡八村的村民两岸围观喝采,活动延续至夕阳西下。
    抗日战争后,这一民俗表演活动一度式微。改革开放后,海外乡亲往返频繁,沉睡了多年的古镇又见喧闹。在镇宣教文卫办、文化站的扶掖下,乡民、港澳同胞纷纷捐资,购置罗伞彩旗、锣鼓、木桡,翻新龙船,青壮年参加训练,群龙再现。在历次彩龙竞艳的评选活动中,龙潭大社在龙头装上发光灯饰,名为“双龙出海”的游龙;逢简高第社以小桥流水等浓郁水乡风情装饰的游龙以及吉万寿宫的游龙多次获得冠、亚、季军,深受好评。
    龙舟活动,其实在顺德各镇皆曾盛行,然近来随着城市化的进程,不少地方把淤塞的河涌改为道路,龙舟活动渐见渐少;独杏坛镇至今仍保存着较为完好的水文地理环境,故历年来龙舟活动经久不衰,到杏坛观赏龙舟活动,也最具代表性和乡土韵味。
     深究龙舟活动与杏坛的不解之缘,当与其“水乡”的独特地理有着密切关系。杏坛河道纵横,乡人以种植业、饲养塘鱼为主,乡人由来“开门见水、举步登舟”,村中男女老少无不熟水性、善舟楫,故龙舟活动是他们日常劳动生活的反映。杏坛的高赞村还是龙舟的生产地,年造龙舟数量在400-500不等,前来购买的除珠三角地区,还有远自香港、台湾、毛里求斯、新加坡、澳大利亚等地。